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關於日本年號的N個冷知識/林兆彬

日本即將改朝換代!明仁天皇將於4月底退位,並由德仁太子於5月1日登基接位,所以明仁天皇由1989年開始使用的年號「平成」即將成為歷史,日本政府亦將於4月1日早上11時半(香港時間10時半)公布新年號。關於日本天皇年號制度,有以下幾個冷知識你不可不知!

(一)202年以來首位生前退位的日本天皇

2016年7月,日本放送協會(NHK)率先報導明仁天皇因年事已高和健康不佳,有意將皇位傳給皇太子德仁。同年8月,明仁發表全國電視演說,正式向國民表達生前退位的意願。明仁成為了202年以來首位生前退位的日本天皇,上次出現「生前退位」是西曆1817年,光格天皇讓位予仁孝天皇。

(二)年號一直由考究中國古書而來

深受中國影響的日本從「大化革新」(西曆645年)開始,仿效中國唐朝設置年號,更從中國典籍取材。例如明仁的祖父「大正」,年號是取自《易經》的「大亨以正」;明仁的父親「昭和」出自《尚書》的「百姓昭明,協和萬邦」;現時的「平成」則取自《史記》「內平外成」和《尚書》的「地平天成」,寓意日本國內外和平,1992年,明仁天皇曾到訪中國西安訪問,當時還參觀刻有這四個字的石碑。但比起考究中國典籍,最近日本民間更希望引用日本古籍典故,甚至創作出大熱的年號「安久」,取代多災多難的「平成」。

(三)年號是怎樣制定?

古時,每逢出現天災人禍、人事變動,日本天皇就有可能改變年號,但明治天皇於1868年從中國清朝引入了「一世一元制」,一代天皇只用一個年號。1979年,日本政府制訂《年號法》(被稱為日本內容最短的法律),為年號提供了法理基礎,規定年號僅限皇位繼承時才能更改。因此,1989年的「平成」是首個由日本政府內閣決定的年號,法律規定年號由兩個漢字組成、便於讀寫、過去從未用過。

今年3月14日,日本政府委託專家學者(國文學、漢文學、日本史學、東洋史學家)從十多個年號中揀選2至5個,隨後再由官房長官揀選。4月1日,官房長官將聽取各界代表和參眾兩院正副議長意見後,最後交由內閣決定。

(四)二戰後差點廢除年號制度?

日本於二戰中慘敗,天皇制度也開始受到質疑,民間有聲音認為年號違反民主原則,應該廢除。1950年,日本學術會議向政府提出「廢除年號,採用西曆」的建議。當年,「廢除年號」成為日本參議院爭論的議題,不過,最終因為韓戰爆發而結束討論。1977年,日本社會黨提交年號廢除法案,不過自民黨政府拒絕廢除年號,更在1979年制訂了《年號法》。

(五)民間準備好更改年號未?

1989年1月7日,昭和天皇駕崩,日本內閣同日召開會議,內閣官房長官小淵惠三在下午召開記者會,正式公布以「平成」作為新年號。30年前,民間沒有時間準備突然更改年號所帶來的行政工作,例如要靠人手更改大量表格和資料。今次安倍政府故意提早一個月公布年號,讓民間有1個月時間準備,但最近有民調顯示有20%公司仍未準備好應付更改年號。

分類:生活, 社會, 政治

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2 replies »

  1. 日本政府會否按照傳統,稱退位的天皇為「上皇」?
    在日本歷史上,至少有57位(?)天皇因各種原因退位。退位後的天皇一般稱「上皇」,若出家後則稱「法皇」。
    在明仁之前,最後一位退位的天皇為光格天皇。他於1779年(安永8年)登位,至1817年(文化14年)禪位予其子仁孝天皇。
    日本曾於11-14世紀期間一度有「院政」之政治形態。緣因後三條天皇鑑於受制於外戚藤原氏的「攝關政治」(即「攝政」及「關白」二職為藤原氏所壟斷,藤原氏以攝政之名獨攬大權),遂於1073年(延久5年)禪位予其子白河天皇。以「上皇」名義開設「院廳」,力圖打壓藤原氏及其他勢力集團。此措施為後繼的天皇沿襲,至1333年(建武4年)才被後醒醐天皇廢除。
    當日後三條天皇設立「院政」之目的,乃鑑於天皇身份受到極大制肘,若以上皇身份可以自由地一展抱負;然而,此舉非但無益於皇權,甚至引起更多的混亂。本來「院政」之設立,目的強化皇權,打壓藤原氏的「攝關政治」及後來源氏發明的「幕府體系」,結果反而形成另一權力核心,削弱皇室力量。蓋因在位的天皇固不甘受制於「攝關政治」及幕府,亦不甘受制於「院政」;此外,上皇之間亦爆發糾紛,圖添混亂!
    有見及此,當後醒醐天皇於1333年成功推翻源氏建立的鎌倉幕府後,索性連「院政」也廢除,大權獨攬,史稱「建武中興」。然而,後醒醐的施政讓武士失望,結果其政權在3年後被推翻。後醒醐雖力圖頑抗,日本大致為足利氏--源氏後裔--建立的室町幕府統治。(按:足利氏為名正言順統治日本,另立天皇,導致南北朝的出現)
    「院政」的出現在某程度上反映日本的畸形政治形態,在任者往往毫無實權,御任者常常退而不休,在幕後居間指揮。此種形態至今仍在日本政壇及商界屢見不鮮!

  2. 日本政府會否按照傳統,稱日後退位的明仁天皇為「上皇」?
    在日本歷史上,至少有57位(?)天皇因各種原因退位。退位後的天皇一般稱「上皇」,若出家後則稱「法皇」。
    在明仁之前,最後一位退位的天皇為光格天皇。他於1779年(安永8年)登位,至1817年(文化14年)禪位予其子仁孝天皇。
    日本曾於11-14世紀期間一度有「院政」之政治形態。緣因後三條天皇鑑於受制於外戚藤原氏的「攝關政治」(即「攝政」及「關白」二職為藤原氏所壟斷,藤原氏以攝政之名獨攬大權),遂於1073年(延久5年)禪位予其子白河天皇。以「上皇」名義開設「院廳」,力圖打壓藤原氏及其他勢力集團。此措施為後繼的天皇沿襲,至1333年(建武4年)才被後醒醐天皇廢除。
    當日後三條天皇設立「院政」之目的,乃鑑於天皇身份受到極大制肘,若以上皇身份可以自由地一展抱負;然而,此舉非但無益於皇權,甚至引起更多的混亂。本來「院政」之設立,目的強化皇權,打壓藤原氏的「攝關政治」及後來源氏發明的「幕府體系」,結果反而形成另一權力核心,削弱皇室力量。蓋因在位的天皇固不甘受制於「攝關政治」及幕府,亦不甘受制於「院政」;此外,上皇之間亦爆發糾紛,圖添混亂!
    有見及此,當後醒醐天皇於1333年成功推翻源氏建立的鎌倉幕府後,索性連「院政」也廢除,大權獨攬,史稱「建武中興」。然而,後醒醐的施政讓武士失望,結果其政權在3年後被推翻。後醒醐雖力圖頑抗,日本大致為足利氏--源氏後裔--建立的室町幕府統治。(按:足利氏為名正言順統治日本,另立天皇,導致南北朝的出現)
    「院政」的出現在某程度上反映日本的畸形政治形態,在任者往往毫無實權,御任者常常退而不休,在幕後居間指揮。此種形態至今仍在日本政壇及商界屢見不鮮!

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