生活

經濟學家陪你買聖誕禮物/阮穎嫻

十一月依然熱到飛起,踏入十二月,天氣終於有點涼了,尖東燈飾亮起,提醒大家聖誕節又到,一眾港男又要煩惱買咩禮物給女友好。

我家男生根本沒有這個煩惱,繼續誠意欠奉,兩手揈揈,因為經濟學家攞正牌毋須送禮,情人節唔駛,生日唔駛,周年紀念日[1]唔駛(根本唔知邊日),聖誕是耶穌生日,又不是你生日,點會有禮物。

買禮物蝕硬

買禮物是一門高深的學問,要買得中,買得合心水,非常困難。

經濟學家認為買禮物沒有效益,因為收禮一方得到的價值,通常少於送出的一方,好彩的話兩者可以相等甚至超越,不過真的要非常非常了解對方才有這個機會。例如一份禮物$100,除非是收禮者 exactly 想要的東西,顏色、款式、質地都正中下懷,收禮者自己也願意付出 $100買這份禮物,否則收禮者得到的價值其實少於 $100。這並不代表禮品沒有價值,有很多東西留著可能有用,對收禮者而言,用處可能只值 $30 、$60, 但不是 $100,所以每次送禮都會糟蹋一部分禮品的價值。

因此經濟學家不主張亂送禮,如果收禮者本身都想要這份禮物,他就會已經付出$100在市場上購買這份禮物,你又何必送?如果需要但未買,那只是親身搜購的成本問題,在這個區間送出一件各方面都完全合乎心水的禮物,才能體現物品本身的價值,否則也會造成浪費。除非是收禮者本人指明想要的禮物,否則雙方匹配的機率實在太低了。

如果送不急須使用但有用的物品呢?其價值也少於 $100。一件一年後才有用的物品,應該一年後才買,最好使用前才到手。首先是相金先付的問題,付了錢但一年後才使用,中間的時間成本都蝕了,因為理論上這筆錢可以錢搵錢,又可以應急,就算是閒錢,壓在自己荷包總好過壓在別人荷包吧。第二,地方——買嚿嘢回家放一年才用,只會令間屋越來越多嘢,越來越亂,租金不是錢嗎?迷你倉都貴,到用時又找不出來,結果索性買過新的。因此,扣除這兩項問題衍生的成本,禮物的價值又少於原價了。

邊個發明送禮?

送禮行為,究竟是因為有人想送,還是有人想收才發生,實在說不清,總之有人送就有人收。男生送了$100,雖然女生得到的是$50、$30,或者$80,但因為女生毋須付出一分一毫,所以即使去到女生那方實際價值只有$1,女生還是有賺,所以女生點都收,並要求每年都送,致使港男每年要不停蝕住送,造成送禮的惡性循環。經濟學家看的是得益的總和,一方蝕了$100,另一方卻賺少過$100,對雙方整體得益有損,最好還是不要發生。當然從商家角度,垃圾越買得多越好。

港女之所以為港女[2],是因為她們漠視社會效益,覺得「總之你是我男友,你就要買禮物」,每逢聖誕新年情人節[3]生日鬼節清明重陽,都把握機會掠人一筆,覺得唔掠就蝕底了,掠得一蚊得一蚊,理得你浪費了一蚊以外的 $99,總之你肯送,我肯收,懶理想不想要,適不適合,禮受了再算,哪怕最後送到堆填區去[4]

跟某些無經濟學概念的男生談戀愛時,他們覺得過時過節送禮是 norm,覺得一定要送,以前的女友如是,所以我亦要得到同樣待遇,總之有女的代價就是送禮[5],無想過這種做法的荒謬,女model第一次見面要男廚師送20萬 chanel不果之新聞也只是將這套公式白熱化罷[6]。因為這樣的社會規範,家裡總會無端白事多了n個袋呀、毛公仔呀,堆積如山,跟男生說好了,還是要送,害我老要循循善誘,提醒他們不能再買無謂嘢[7]。港女(或商家)的威力太厲害了,竟將這樣的行為規範化,令送禮變成清明掃墓一樣準時的儀式,還要令男方覺得不送是他們的錯,可以將男人馴服的,唯有港女。

送禮可以好痛苦

當然,有人話送禮不光是物品本身的價值,還有心意,心意的價值能抵上送禮行為對社會效益造成的糟蹋。不過經濟學家無心肝,心意嘅嘢佢識條鐵。辛辛苦苦為經濟學家用幼冷織一條溫暖牌頸巾,他只會覺得你傻,辛苦的是你,你辛苦完他的得益又不比隨便在街邊買一條頸巾多,這個世界只是多了一堆無中生有的辛苦,和一條如果起街買會平過&靚過手織的頸巾。科技進步,所謂社會發達就是讓機器代替人手增加效益,騰空人的時間做有創造力的事。織頸巾成本高但手織或機織對用者來說沒有分別,此事無論對於經濟學家本人還是你自己,結果都是成本>得益,犯了經濟學大忌。你還要小心經濟學家覺得你太蠢所以會離棄你,心意不是只有辛酸才表達到,織織復織織,講極都唔識,還是擱下冷針,不要織了。

別人領受的才是心意,不領受的是假意。中國人社會好麻煩,人家說「唔駛啦」不等於真的唔駛,反正禮物送出就是任務完成,送了好過無送,以免無送到會得罪人,這些原因令世界有太多無謂的生產與棄置。最慘是神女有心,襄王無夢,有人花心意送了禮,接收者又不是特別喜歡,還要擠出一個虛假的笑容笑納心意。之後還要回禮,要記著去哪裡旅行也要買一份手信給你,去旅行去玩本來開開心心但又要記住一定要買到手信俾人,何苦呢?

因此,經濟學家最憎送禮;禮物,還是不要買了。表達心意有很多方法,既然物輕情意重,當「物」輕到一個點就可有可無了,所以不如連「物」也捨棄。

[1] 包括拖手紀念日,錫錫紀念日,拍拖紀念日,結婚紀念日,排名分先後,次序因人而異啦。

[2] 這裡指狹義有特定行為模式的「港女」,非廣義的香港女性

[3] 包括西洋情人節,白色情人節(3月14),七夕和元宵

[4] 其實男人都可以係咁,說「港女」是一種 stereotype

[5] 所以毒男最大的安慰是雖然有女的機會不是屬我的,但我可以慳番個錢買機打

[6] 《求代簽20萬CHANEL貨不遂 女模騙走「老闆」iPhone》2015年10月7日,蘋果日報,http://hk.apple.nextmedia.com/realtime/news/20151007/54287336

[7] 買中我想要的又唔同講法

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1 reply »

  1. Boxing Day used to be a day for unwrapping the presents received on Christmas Day. It is also a big sales day when most shops pushing the big sale items which are reduced in price by up to 70% or more. I can also find people carrying the big toys, electric applainces newly unwrapped bu do not want to keep queing in front of the cashiosr for refund or replacement. It appears the trade sales figure may not trully reflect the real sales. It has been the tradition of exchanging gifts on Christmas Day but the real meaning has been taken over and manipulated by the big shopping centre, merchandize chains etc. More gifts mean more waste circulating (if no nobody love). Do the economist only concerned about the GDP and nothing else?

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