生活

大膽,竟敢搵經濟學家笨/阮穎嫻

早排有兩件事鬧得滿城風雨:1) 食糖水賒數 ;2) 有媽媽搞生日派對要求攝影師提供免費攝影。

第一件事不是無償工作,而是借貸(loan) 或應收賬項(account receivable) 的問題,牽涉金錢的時間成本,壞帳率,店舖周轉等,百佳惠康拖你幾個月數是正常事,只不過店舖是小店,主人翁是左膠,左膠是原罪,所以惹來口誅筆伐。

第二件事是無償工作,其實很常發生,娛樂圈很多藝人常被叫去無償出席活動,有時是撐朋友,有時是俾面行內人否則無戲拍,有些會著到靚靚主動出擊首映爭曝光。很多公司搞model 比賽、歌唱比賽,只是為了谷 sponsor,或宣傳自己的課程,獎品不豐厚,所謂冠軍有演藝合約但其實根本無 job接,也是要人幫他們無償工作的一個方法。

經濟學家向來精明,斷估不會有人老虎頭上釘蝨乸,但原來很多同行都會接到這樣的要求,而且還會有人答應。

有經濟學家做水魚

有天我接到來電,是某大傳媒打來。女職員問我可不可以供稿,規定要寫經濟學,題目有限制,而且有截稿時間。

我問:「有錢收嗎?」

她很客氣說:「哈哈哈……係無㗎」。我心想,網媒都算,咁大個傳統媒體,每年營運 budget咁大,無錢?如果我不問,是否就隻字不提,無錢當常規了?

「咁可不可以同時或延遲登在其他網媒?」

「係唔得㗎,因為我哋有版權。」

「你都無錢,何來版權?」

「哈哈哈… …咁如果你有我哋批准,都可以登起其他網媒。」

我考慮了一下,本來心軟,而且女職員態度非常好,一點也不像那個要求免費攝影的港媽。但有無搞錯,限我 topic還有截稿日,我寫文一向睇心情,有則出無則算數,加上我今年會比較忙,最好笑是點解無俾錢可以有版權?

勁就勁在,她發給我一張類似合約的物體,果然是大機構,無錢都有合約,難道我交不到稿要賠錢?

「其實好多教授都係咁㗎,好似 XXX幫我哋寫政治;YYY幫我哋寫公共行政— —」

我想起一個故事。有騙子到處約名人見面,聲稱是毛澤東私生子,毛澤東生前留下了幾千億黃金,埋在大陸一條村的地底裡,而家有個 deal:只要簽個名,就有得分,已經有很多名人簽了,你唔係唔簽呀嘛!然後,那人掏出合約,上面佈滿簽名,但不知是否冒簽。名單上有互相認識的名字,只要撥個輪去問是真簽還是冒簽,就知邊個 friend係傻仔。

「— —YYY也是經濟學家,不過他不是寫經濟,」噢,傻仔

「但經濟學真係搵咗好耐都唔到人寫… …」

梗係無啦。經濟學家太精明,無人有興趣幫他們做免費勞工,他們死搵爛搵搵著我。比我寫得好的人太多了,經濟學比我好的也太多了,我根本就是僂儸一名,只會跟經濟學家談戀愛,唔通真係貪我寫得夠低能可笑咩。

搵著數也要看成本效益

我明白那位員工受老闆指使,要在無 budget的情況下要到處搵人笨,其實好慘,跟那個要求免費攝影然後中間抽水的媽媽會 organizer,不是同一回事。不過老闆這個舉動,影響媒體的名聲,表面上無成本是假的。

經濟學家也有免費寫文的。某經濟學家在報紙出文,是為了宣揚自己理念,況且他人工極高,報紙那少少稿費,要與不要對他來說無分別。另一邊廂,也聽過報館高層說:「你知唔知ZZZ是我們最貴的作者,少個崩都唔制!」ZZZ就是一名經濟學家。

很多經濟學家都有出席各種各樣的論壇、頒獎禮、演講、訪問等活動,這些他們都視為與工作有關的知識傳播,所以會免費接,但人的時間有限,先把日常工作做好,有空再應酬這些社會服務。有位經濟學教授曾經同時接到兩單擔任比賽評判的邀請,一單要他擔任三天初賽的評判,另一單是決賽的評判,他其實很忙,也答應了第二單,覺得第一單幾乎是苛求了。但原來第一單邀請來自某大社褔機構,有極多 funding,裡面工作的都是全職僱員;第二單是中學生組織自行籌辦。有時候,中學生比社工更reasonable,不是財雄勢大,人家就要賣你帳。

會不會無償工作,一向都是成本和得益的問題,個人喜好也算進得益一部分。我寫開一篇文,反正在網上流傳,你有個渠道,順便讓你 post都可以,你個媒體無人睇,或無我想要的讀者,marginal benefit是零,但因為 marginal cost都是零,所以還是可以給你刊登,雖然我無得益,但你有得益,社會整體得益還是大了,我對社會有貢獻。但其實 marginal cost不是零,有些網媒(聲稱)斷 click有錢收,雖然只是夠食餐茶,如果我多發一個網媒,分薄了 click,我餐茶就不能凍飲加兩蚊了。

其他無形的成本效益就更難計了。就算無金錢上的回饋,但有曝光、知名度、或者純粹過下癮的機會,寫自己喜歡的題目,和讀者交流,宣揚理念,得益也可以比成本大,不過,你不能迫人做,亦都逼不到,所有行為都是自願。

搲 sponsor,搲人免費出席活動,其實到處都有。你不能去質疑人為甚麼那單免費接,我現在這單免費 job你不接呢?因為每單 job性質不同,人家是中學同學,感情好極,才願意幫她弄一個漂亮的婚禮 video;或者個 job見到某某明星,大家仆倒去;那位大埔義載泥猛的的司機,幫助別人,推廣社區團結,自己開心,所以做,要他免費載你,可能他又不想了。

有人話:「我俾機會你咋,你識唔識做生意咖!」咁就看一下你所謂的「宣傳效果」有幾勁囉,得45個likes不如算數啦。想人免費接job,先看看自己能為別人帶來甚麼機會和好處。那家找我免費寫文的傳媒雖大,但邀我供稿的版位,聽都未聽過,還限制多多。

除了帶來的好處,還要看別人的成本。人家以前肯接,而家不肯接,可能是機會成本改變了,例如做學生時得閒,所以多做義工;出來工作,每日要處理的事多到一頭煙,就不會了。退休教授比在職教授成本低,所以找退休教授機會大一點。𡃁模寂寂無名,找𡃁模又易過找 top model。因此同健吾和陶傑講:「幫我哋免費寫文,增加你知名度咋」是找死。

The trilemma is:質素,速度,價錢

就算人家答應,也不要開心得太早。平嘢無好,好嘢無平。The trilemma is:質素,速度,價錢,三者只能有二,要好要快就不能免費,要免費要好就不要催。人家答應你免費做,隨時deadline 前才跟你說:做不了,到時你邊度死份嘢俾客?

現在科技普及,人人手握單反,雖然會影相的人多了,但價錢跟質素還是掛鉤的。以前的市場只有貴價和專業影樓,現在入行門檻低了,大把人把相放上網再加 rate card招攬生意,有平有貴。有些人貪平,找個$2000一日影結婚,影到鬆郁懞,前面還一堆雜物未 clear,燈光全部打錯晒,曬出來,喊三聲。但結婚一世人一次,賓客走了不會回來,你真的放心找一個 $2000肯影,平時影開𡃁模的龍友幫你影結婚?

Cold call 要人 sponsor 當然困難,但找朋友幫忙,也不要老奉搲「友情價」。講真,朋友做開 freelance,也想她賺一個合理價錢,侷人俾友情價,只會消耗友情。友情價是別人俾的,不是自己搲的。

唔俾錢不是死症,但要有一個良好意願,推動社會革新進步。很多網媒接受捐款還籌到很多錢,長做長有,有網上電台三個月唔埋兩個月就喊無錢要執笠,幾年下來咪又係起度,搞到近來個個網媒都叫人課金、課金、霍金。領袖之所以偉大,是因為在沒有提供任何好處,而他又不認識你的情況下,以激盪人心的演說,至高無尚的願景,令聽眾動之以情,慷慨解囊。不過有些「領袖」,sell完理念,cap完水,然後消失或者轉肽,情況多的是,所以必須提防騙子。

如果你不是有著數,不是有交情,又沒有 good cause,就算罷啦。


幾個月後,那位大媒體的職員又打來,又叫我免費供稿,態度還是一樣好。不過我還是不能答應,她說:「咁我半年後再打來。」

望向窗外,有時會見水魚游過,但通常不是經濟學家,或經濟學家條女。

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1 reply »

  1. Gone were the good old days when the ordinary writers who were interested in and had a passion of writing could earn some money to supplement their income by writing articlse for publishing in the newspapers. They were virtually the promoter and attracted daily readers to subscribe or purchase these newspapers depending the content or stories of the articles. Some of these writers had become famous by having a wide base of loyal fans and elevated to the level of authors.

    I am a bit surprised this so called media company has been asking the author to be one of their team of writers but with no payment of anything and yet with a lots of restrictions to the author. Funny thing is they are offering a no pay contract to protect their own interest without any consideration for the author. I reckon this work is worse than the sweat shops where at least you get pais on what you work.

    By the looks of the present situation, we appear to lack of quality writer/authors. The internet era has actually brought in the concept that everything you read in the cyber space is free. If someone asks you to subscribe before you can access their articles, you go somewhere else. There is no free lunch. Do the media owners realize the writer/authors are the golden eggs for the operation and should offer better terms to keep them and not imposing the almost volunteering positions with a lot of legal restrictions.

    I do not know how the media company staff are paid. That the female staff told that she will come back in 6 months’ time really make me guessing the staff may be paid on how many writers she can recruit. With a shoestring budget and uncertain income stream, how could a modern media company survive. We are now in an era of replacing the traditional subscribed print newspaper with thousands of digital media companies competing for the reads and limited income stream.

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