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倒二千萬落海 換來一個笑臉/場邊故事

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一對商人夫婦,去年夏天乘遊艇在地中海度假。碧波滿目、水天一色,都是一片蔚藍。突然,澄澈的水面漂來一件破爛大衣,顯得與旖旎風光格格不入,甚至有點詭異。細問下,船長臉色一沉,小聲說大衣的主人,可能是數千個投奔怒海喪命的非洲船民之一。就這件大衣開始,第一個由私人出資的海上救援行動,在今個夏天展開,救了3千條人命。

來自非洲多國的難民,因為戰亂、飢荒而被逼逃離到歐洲。今年,聯合國難民公署指截至10月初,已有16萬5千名移民投奔怒海;單是7月至9月,更最少有2,200人葬身大海。

那一件大衣,Catrambone 夫婦烙在心上,回到馬耳他的家後仍然忐忑。船民遇難的新聞一單接一單。一天,兩人看電視上報道,教宗呼籲商人要扶助有需要的人,「我們互望一眼,就說:『幹一場吧!』那一刻開始,買船到地中海救人的念頭誕生了。」來自意大利的太太Regina說。

這是第一次由私人出資的大規模海上救援,兩夫婦也曾被潑冷水,被指是不可能的任務。事實上,救援船上不單設備精良,船員都是有經驗的前軍人,更有海上救援專家。行動總監,是馬耳他軍隊前指揮官。
這對三十多歲的夫婦自掏腰包,買下性能設備俱佳的船隻鳳凰號,專門在地中海巡邏,拯救由非洲逃到歐洲的船民。
不少新船敲香檳啓航,鳳凰號用聖水。就在首次出巡前,由神父祝禱。「在海上大家都會變得軟弱,有精神支柱十分重要。」Regina說。
丈夫Christopher來自美國新奧爾良,對可以讓兩架無人機降落的甲板志得意滿,興奮的介紹船上裝的夜視高清相機,甚至可以在空中拍到海面上一張字條。

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救3千人命

60日拯救行動剛結束,兩夫婦花了200萬歐羅(約1,900多萬港元),換來的,是3千條人命。

難民船上,人,不再是人。蛇頭把人像沙丁魚一樣塞在船上,安全已讓路給金錢。「看到每條船擠滿的人數,十分震驚。有些船民就被推到甲板下面,隨時浸死,窒息。」Christopher 說,「你不會知道這個旅程有多恐怖,直至你親身看見。」
當鳳凰號在公海遇上難民船,船員會聯絡最接近的國家,「我們會等待相關部門指示我們如何行動,」Regina說,等侯期間,會先派出小艇,供給食物、清水及救生衣等;鳳凰號有完善的醫療設備,隨船的醫生會為有需要的人診治。
「如果情況危急,如難民船入水,又或者載人過多,我們會通知有關部門,然後自己行動,包括把船民接上鳳凰號,等待馬耳他或意大利來接走。」

行動中最令Regina 深刻的,是孩子的臉,「我們把捐贈得來的玩具送給孩子時,他們的笑臉是無價的。」Regina 說,「孩子們踏上路途的一刻,還不知為了甚麼。看到3歲女孩在一眾愁眉苦臉的大人旁又跳又笑,感覺很美妙。」
「很難想像是甚麼把他們推上危險的旅程。」Christopher說,「然而,有能力支付昂貴船費的一群,已是十分幸運了。」

為尋找淨土,難民傾家蕩產,有船民賣盡家當,籌得1萬5千美元支付船費,付出所有,換來的卻是一次隨時喪命的旅程。明知路遙而艱,船民為了自己,更為了下一代能活得像個人,義無反顧投奔怒海。明年夏季,蔚藍的地中海又會迎來一批又一批的難民。
資料來源 / 圖:英國廣播公司

http://bbc.in/1GG7XzH
http://bbc.in/XXf7Of

分類:社會

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