科技

APICTA戰記: 怕輸就不要參加比賽/李勁華

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APICTA Awards,全名是The Asia Pacific ICT Alliance Awards。APICTA由十六個亞太地區及國家組成,每年這十六個地區ICT比賽獲獎的作品,部份會被挑選競逐APICTA大獎,由於每個參賽作品都是地區冠軍,所以能在APICTA獲獎的作品,就是亞太區「冠軍中的冠軍」(APICTA不設亞軍季軍,只有冠軍或優異証書)。

今年APICTA的主辦國為汶萊,獎項由汶萊王子親自頒發。主辦單位對APICTA非常重視,由機場落機起便有大量工作人員為參賽者打點安排,各國參賽者住滿六間酒店,每間酒店定時有專車接送往返會場。比賽及頒獎在汶萊最高級的酒店Empire Hotel and Country Club舉行,場地可謂極盡奢華。

上屆HKICT Awards我們獲得流動出版的金獎,有幸獲邀到汶萊參加APICTA。首先我要恭喜5個獲得大獎及7個獲優異獎的香港朋友行家及學生,Congratulations! Well done! I am proud of you!

然後要對信任我的同伴、支持機構、IT界的前輩等說句對不起,這次APICTA,我鎩羽而回,沒有得獎。我失敗了。

賽後檢討,今次失敗的原因很多,但歸根究底,就是參賽的產品(Cross-Platform Mobile Publishing Engine)不夠強。做IT的,產品可以粗略分為兩種:一種是極多用戶(不論賺錢與否,當然賺錢更好),另一種是用戶不多,但超級賺錢。我們的產品做出來主要是為我們自己向客人提供服務,兩種都不是,這是先天缺陷。

另外,我們參賽的類別是Tools and Infrastructure,這是我自己下的大膽決定。因為我們的產品最適合參加New Media and Entertainment,但我估計今年iButterfly得獎的機會極高(結果順利獲獎),所以唯有嘗試出奇制勝,以Development Tools的角色參賽。這做法風險奇高,因為其他對手多數是企業應用(例如得獎的作品是Location Bases Service定位系統),用製作兒童電子書的系統參賽,標榜的是全球兒童圖書的未來… 但,我失敗了。

得獎者去排隊領獎的時候,我看著周圍不同國家沒有得獎的朋友,從他們的表情中,或多或少看到了自己。我們背負著地區冠軍的尊嚴,同伴、行家、前輩、朋友、家人的期望(還有機票和酒店賬單),冒著被人說「不務正業」、「搞無謂野」、「浪費時間」等,堅持參賽,最後落選,還可能會被某些食住花生幸災樂禍的人嘲笑,那種心情,實在難以形容。失望、無力、羞家、慚愧、內疚… 大致上是我現在的感覺。比賽總有人會輸,成王敗寇,我倒沒有不忿。

我不怕輸。怕輸就不會參加比賽。

<– 以下為「得罪人模式」警示分界線,敬請慎入 –>

香港無線科技商會執行總監Leona,最近一篇Blog談論公平,當中寫道:

「…為了鼓勵創意,推動產業發展,政府經常出資舉辦各種比賽,表揚優秀的智能電話應用程式(Mobile Apps)。但有人認為,這實在是多此一舉,因為優秀的產品,自然有許多顧客,何必獎勵?市場是最公平的,難道Facebook是因為得到什麼美國總統頒的創意大奬,所以才瘋靡全球嗎?所以這些比賽根本多餘,訂的諸多要求,也是閉門造車,唯一的遴選標準只有一項:市場表現。…」

我不同意。因為通過比賽,可以逼使自己進步,和面對自己的不足。以比賽為一面鏡,你可以看清自己的產品的弱點,當知道自己為甚麼會輸,就知道要怎麼做才會贏。

不少人會argue,獲獎的產品是為了討好評判而設。我覺得這個論調才是多餘 ─ 如果Facebook有份參賽,怎可能輸?如果產品夠強,堂堂正正地出賽,哪用討好評判?在比賽時將事實鋪陳出來,就算評判是外行人又如何?比賽不可能有絕對公平的規則,但只要產品比人強,就多數不會輸。

無論有顧客也好,沒顧客也好,夠膽出來比賽,才會有機會贏,而絕大部份贏家,是不會對比賽有微言的。

風氣是培養出來的,由政府搞比賽,總好過由商業機構(如雜誌)搞,起碼少了商業關係(例如參賽者是廣告客戶)。比賽不能只衡量實用價值,競賽本身就是一項尋求自我的挑戰,贏了的話更可以借助公關力量,讓更多人認識自己的產品,怎可能是多餘?

所有比賽,大部份參賽者都要輸,只有少數人會成為贏家。認為賽制不公平而不參與的人,究竟當中有幾多是不屑,有多少是怕輸?


後記:

在乘專車前往頒獎禮的途中,我看到天空上出現一個正在揮拳的巨人。

我隱約感到今次會輸,但同時巨人對我說:「人生就是不停的戰鬥,繼續勇敢地揮拳吧!」

分類:科技

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