社會

“Hostelling is fun!” 專訪德國背包旅舍網絡/郭智嘉

筆 者第一次到德國旅行,是在2000年。除了去看一些第一次到某國旅行的必看景點外,還參觀了漢諾威世界博覽會(Expo 2000 Hannover)。那個網上訂酒店尚未出現的年代,到埗後要找住宿的地方,通常就走到中央車站的旅客服務中心,填好表格(預算、單雙人房等等資料),拿 著訂房確認書到酒店。青年旅舍協會(簡稱IH)的旅舍雖然也可以預訂,但是通常需要先入會才可入住,而且只限28歲以下人士(帶同小孩的家長或是帶學生團 的教師除外),十分不方便。那時德國馬克還是十分「抵用」,於是索性住酒店。

隨著歐元出現,歐洲人開始覺得百物騰貴,而旅客住宿也不例外。筆者第一次住進慕尼黑市中心的酒店時,一晚才100馬克(約360港元),今天再查一下同一酒店的房價,已經是差不多120歐元(約1,200港元),是十幾年前的三倍!

雖然後來筆者也常常住在德國朋友家中,不過也會去一些未去過也沒有朋友的城市。偶然在網上發現「德國背包旅舍網絡」(Backpacker Network Germany),有些旅舍床位租金才10歐元(現在大部份旅舍的床位也只是15-25歐元之間),如果遇上有特價機票,去德國旅行十天不用一萬港元!

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這麼年來在德國穿州過省,這些旅舍的確帶來十分有趣的體驗。於是筆者特別為《主場新聞》訪問德國背包旅舍網絡的主席Michael Lottes,跟讀者分享一下德國的私營旅舍經驗。

Michael本身在德雷斯頓(Dresden)和魏瑪(Weimar)兩個城市經營旅舍,筆者碰巧曾經住過魏瑪的Labyrinth Hostel,麻雀雖小五臟俱全,房間也很有特色呢!

問:可不可以講一下Backpacker Network Germany的成立背景和目的?

Lottes:經過幾年的非正式交流之後,Backpacker Network Germany在2002年由21間私營旅舍發起成立。自此以後有更多的私營旅舍加入,現在我們已經有58家旅舍會員。

我們的目的是推廣背包旅舍住宿,並同提供一些共同推廣活動。曾經在某家會員旅舍投宿的旅客,很大機會在另一個城市入住另一家會員旅舍。所以我們印發 小冊子、建立網站和其它媒介來宣傳會員旅舍。我們的另一個目的是讓公眾和政府聽到獨立的私營旅舍的聲音,以確保我們的意見在相關政策推出之前有人知道(筆 者按:去年聯邦政府計劃將公營廣播費GEZ變成強制性收費,即無論有關家庭或旅舍內有沒有電視機或收音機一概都要繳費,網絡就提出反對)。

問:是什麼原因促使私營旅舍在2000年初期如雨後春筍般出現?

Lottes:東西德統一和東歐開放之後,德國成為歐洲最重要的旅遊目的地之一,其中年輕旅客的增長最明顯。而柏林至今仍然是主要的交通樞紐和全球 著名景點。由於德東在統一後有不少建築物被荒棄或需要尋找新的用途,造就了很多私營旅舍。例如柏林的Mitte當時幾乎是百廢待興,而大部分德東城市都有 類似情況。隨著越來越多旅客到德國,人們開始留意到一些成功例子,於是就吸引更多人開設旅舍。另一個原因是很多德國人開始到處背包旅行,他們喜歡旅舍的自 由氣氛,所以也將這個概念帶回國開設旅舍。

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問:據你所知,現時德國有多少家私營旅舍(不論是否你們的會員)?連鎖式旅舍(如A&O)和單獨經營的旅舍的比例又如何?

Lottes:現時Backpacker Network Germany在德國33個城市擁有58家旅舍。我個人估計如果將我們的會員計算在內,全國大約有150-200家私營旅舍。不過這也視乎怎樣定義「旅 舍」。連鎖式旅舍正不斷擴展,差不多每個主要城市都有一家。另外也有一些新的連鎖式旅舍正在發展中,例如是Generator, Wombats, Smart Stay等。我沒有關於獨立旅舍和連鎖旅舍比例的數字,不過我們留意到市場開始整合,這同時會扼殺獨立旅舍的生存空間。

問:私營旅社如何找到初始資金(用於租金、裝修、薪金和其它早期開支)?最常見的經營模式(如個人經營、有限公司、非牟利法人)又是什麼?

Lottes:在德國,以個人形式開業是很難取得貸款的,所以初始資金通常來個人資金,例如是東主自掏腰包,或是找朋友或親戚借錢。很多例子都是初 期規模較小,後來不斷發展,到如今經營已上軌道的旅舍。不少獨立旅舍都是以民營公司(GbR)形式經營,而較大型的則採取有限公司(GmbH)或合營有限 公司(GmbH und Co KG)形式。

問:筆者到過不少旅舍,發現經營者和員工都相對年輕。有沒有特別的原因?

Lottes:因為旅舍的住客大部份是年輕人,所以需要找些對旅行有熱誠的年輕員工,向住客提供一點本地旅遊貼士,例如哪裡有派對,特別的節目,或者志同道合者聚腳地等,以維持開放輕鬆的氣氛。

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問:旅舍經營者現時遇到什麼困難?你認為德國私營旅舍市場是否已經成熟?

Lottes:每一家旅舍都有獨特的難處。不過一般而言,租金以及電費天然氣費上升是共同的問題。在著名景點所在地,競爭會特別激烈,所以旅舍要找 辦法取得較好的網上評價,換言之是要提供更佳服務和旅客體驗,這樣當然需要更多成本,可是在競爭的大前提下,這些都不能直接轉移到收費上面。

由於大型連鎖旅舍一般都能夠提供較佳和較新型的設備,小型旅舍要找出獨特的市場定位,或是主打某一類型的旅客,或是營造特別的氛圍來加強競爭力。

個人認為德國私營旅舍市場基本上已經成熟,但是一些較名不經傳的小型城市仍然有發展空間。

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問:聯邦和地方政府在這個趨勢中有什麼角色?

Lottes: 私營旅舍遇到最大的問題是政府對青年旅舍協會的旅舍提供很多支持,例如稅務寬減、為新設施和翻新工程提供投資等等。不過由於越來越少學校到協會旅舍宿營, 他們便將重點放在年輕旅客或是家庭旅客,換言之是用公帑來跟私營旅舍競爭。四年前旅館稅(酒店旅舍適用)從19%減至7%,對我們來說是件好事,但始終仍 是偏高,而我們預計在九月的大選後,旅館稅會回復到19%。另一方面,地方政府或城市推廣局(city marketing)對私營旅舍的支持也很少甚至是零支持,因他們把重點放在50歲以上的旅客市場。

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問:Backpacker Network Germany最近推出了「旅舍標籤」(Hostel Labels)計劃。可不可以講講計劃的背景,還有現時為止反應如何?

Lottes:旅舍會向不同類型的旅客群提供服務,而傳統的背包旅客其實只是整體旅舍旅客的一部份。而且不少旅舍會主攻某幾個類型的旅客,例如主打 派對的旅舍就不大適合家庭旅客入住。我們想讓旅客了解他們想訂的旅舍其實是個怎麼樣的地方,好使他們能夠找到合適的旅舍,並且在市場中進一步突顯我們的特 色。這個標籤計劃才推出了兩個月,所以暫時不能提供市場反應資料。

問:就你個人經驗而言,怎樣可以辦一間出色的旅舍?

Lottes:Listen to your guest! 向旅客提供良好的體驗,同時經常留意市場最新要求。市場日新月異,旅客的要求也一樣。所以要聆聽客戶意見,盡可能提供最佳服務,另一方面要維持旅舍的模 式,不要嘗試把旅舍變成酒店。要盡建立特色,對重要顧客群提供良好服務。由於不少大城市的旅舍市場已經競爭激烈,所以如果能夠提供特色服務,就可以突顯旅 舍的個性。

問:你還有其它意見跟讀者分享嗎?

Lottes:Hostelling is fun! 德國是個好客的國家,我們有很多美麗的山水風景,生活多姿多采,民風友善,樂於助人。而住旅舍是很「正」的經驗,你可以遇到很多有趣的人,是很好玩的旅遊 方式。住在旅舍有很多自由,獨立自主,讓你以最好玩的方式探索世界。

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作者博客 – 德意志劉伶記事

分類:社會

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